Béjar se congrega multitudinariamente entorno a la Virgen del Castañar



Redacción i-bejar.com
Septiembre 09, 2022

A pesar del día nublado la lluvia no apareció y miles de bejaranos y visitantes acudieron al santuario del Castañar

Miles de asistentes en la procesión de la Virgen del Castañar

Como cada año miles de bejaranos y visitantes se dieron cita para rendir culto a la Patrona de Béjar y asistir a la procesión y discreta romería de la Virgen del Castañar. 

Ya el tiempo predecía una jornada sin sol pero también sin la temida lluvia para los organizadores de la tradicional procesión y de la eucaristía que cada año tiene lugar en la Plaza de Los Tilos del Paraje de El Castañar.

Como cada año, salvo las excepciones debidas a la pandemia, y justo antes de la romería los fieles asistieron a la solemne misa celebrada en la plaza de los Tilos, en el exterior del Santuario, debido al gran número de personas que asisten a esta celebración.  Durante la eucaristía  intervino la Coral de Béjar . Al finalizar la misa, la corporación municipal, presidida por el alcalde , Antonio Cámara, acompañó la imagen de la virgen hasta el mirador, portada por los componentes de las diferentes peñas. Éstos lo hacen cada año, llegar hasta el mirador, donde  los costaleros ubican a la patrona mirando hacia de Béjar, en el momento de la bendición.

Esta romería de remonta a septiembre de 1446, cuando se dio culto por primera vez en la ermita de Nuestra Señora del Castañar en su Santuario. La tradición cuenta que en la segunda mitad del siglo XV se produjo el hallazgo de la imagen de la Virgen el Castañar. Según la leyenda, dos pastores de La Garganta (Cáceres), encontraron el 25 de marzo de 1446, enterrada en una cueva que había junto a un castaño, la imagen de una virgen dentro de una caja de madera. En ese momento terminó una epidemia de peste que estaba diezmando la población de la comarca por lo que actualmente es venerada por los bejaranos y comarcanos como su patrona.

Además la tradición cuenta que lo que en realidad hace la Virgen es recordar a sus hijos devotos que descansan en el cementerio de San Miguel y que se divisa desde este Mirador. Desde el mirador se rezaron los salmos, los cuales acaban con las notas del himno a la virgen interpretado por la banda municipal de Béjar y acompañado de los cánticos de todos los allí presentes. Poco después, la virgen volvió a subir hasta el Santuario siendo portada por miembros de las peñas bejaranas y otros colectivos, hasta llegar al Santuario.

Esta tradición viene precedida por la novena y otros actos religiosos, que se celebran las semanas anteriores, las cuales cuentan con un gran número de adeptos que durante todos estos días se han desplazado hasta el santuario. Antiguamente la gente se desplazaba andando hasta este monte del Castañar en masa, ahora se sigue haciendo aunque la inmensa mayoría sube en automóvil.

De este modo, año tras año la procesión en honor a la patrona de la ciudad es el acto religioso y social y más importante de cuantos se celebran en la comarca ya que congrega a miles de fieles tanto vecinos de la ciudad como bejaranos ausentes que regresan a su ciudad natal para festejar esta tradición religiosa que va pasando de padres a hijos sin perder el misticismo y a la vez folklore que la han hecho famosa en la provincia.